假如举行世界树木界高度比赛的话,那只有澳洲的杏仁桉树,才有资历得冠军。世界上最高的树是杏仁桉(澳大利亚草原,最高达156米)杏仁桉树一般都高达100米,个中有一株,高达156米,树干直插云霄,有五十层楼那样高。在人类已测量过的树木中,它是最高的一株。鸟在树顶上歌颂,在树下听起来,就象蚊子的嗡嗡声一样。

这种树基部四周长达30米,树干笔挺,向上则显著变细,枝和叶密集生在树的顶端。叶子生得很奇异,一般的叶是外面朝天,而它是侧面朝天,象挂在树枝上一样,与阳光的投射偏向平行。这种怪僻的长相是为了顺应气象干燥、阳光强烈的情况,削减阳光直射,防止水分过火蒸发。

据说一棵树每年可蒸发失落17.5万千克水分,是以有的国度把桉树栽种在池沼地里,当做活水泵抽吸地里的水。常言说“大树底下好纳凉”。可是在嵬峨的杏仁桉树下却几乎没有暗影。因为它的树叶修长曲折,并且侧面朝上,叶面与日光投射的偏向平行,如同垂挂在树杈上一样,阳光都从树叶的裂缝处倾泄了下来。

杏仁桉固然嵬峨,但它的种子却很小,每粒约为1—2毫米,20粒种子才有一粒米大。可是它发展极快,是世界上最速生的树种之一,五六年就能长成10多米高,胸径40多厘米的大树。杏仁桉的木材是制作舟、车、电杆等极好资料。树木中还能提炼出有价值的鞣料或树胶。叶子有一种特别的喷鼻味,可用来炼制桉叶油,有疏风解热、抑菌消炎、止痒的医疗感化。桉叶糖的重要原料之一,就是桉叶油,有清冷止咳之功。